Protection de l’environnement

L’Administration portuaire Vancouver-Fraser est chargée de s’assurer que le port est prêt à assumer l’augmentation des échanges commerciaux. Mais qu’en est-il du besoin de protéger l’environnement?

La protection de l’environnement fait également partie de notre mandat prescrit par la loi, et nous déployons d’importants efforts pour assurer une croissance durable et responsable du port.

Tout d’abord, nous réalisons des examens de toutes les demandes de projet, qui comprennent une procédure d’examen de la planification et d’évaluation environnementale. Les administrations portuaires canadiennes ont le pouvoir de délivrer des permis depuis 1998, et possèdent certaines responsabilités décisionnelles en vertu de la Loi canadienne sur l’évaluation environnementale de 2012. Nous devons nous assurer que tout projet réalisé sur les terres fédérales n’aura pas d’effets néfastes importants sur l’environnement. Notre processus d’examen respecte des normes élevées : chaque demande fait l’objet d’un examen minutieux et rigoureux portant sur ses avantages, les répercussions pour les communautés locales et les mesures d’atténuation requises, au besoin. Aucun permis ne sera délivré avant la conclusion de l’ensemble des examens techniques et des consultations requises auprès des municipalités, des Premières Nations et des communautés.

Par ailleurs, nous avons mis en place un ensemble de programmes environnementaux novateurs qui permettent de gérer les répercussions des activités portuaires sur les terres, l’air et l’eau. Nous sommes le premier port au Canada à disposer d’une équipe de spécialistes de l’environnement qui collaborent avec les locataires, les terminaux et les autres intervenants afin de réduire les émissions atmosphériques et la consommation d’électricité, d’améliorer les habitats fauniques et d’en créer de nouveaux, de réduire au minimum le bruit et bien plus encore, dans le but d’assurer la durabilité environnementale du port.

Parmi ces initiatives se trouve le programme ECHO, qui vise l’amélioration de l’habitat et de l’observation des cétacés. Nous savons déjà que l’augmentation de la population humaine et du trafic maritime de toute origine – navires de transport, traversiers, navires d’observation des baleines, navires de plaisance ou autre –, a des répercussions sur la population d’épaulards résidents du sud. Le programme ECHO a été mis en place dans le but de mieux comprendre les effets cumulés des activités de transport maritime sur les baleines le long de la côte sud de la Colombie-Britannique, et de trouver des solutions d’atténuation appropriées.

Le programme ECHO est une initiative de recherche et de gestion collaborative qui concentre les efforts et les ressources de multiples intervenants, notamment les organismes gouvernementaux, les Premières Nations, les acteurs de l’industrie maritime, les organisations non gouvernementales et les experts scientifiques. Notre objectif à long terme consiste à élaborer des solutions qui permettront de répondre à certaines des principales menaces qui pèsent sur les baleines, à savoir le bruit sous-marin, les collisions avec les navires, la contamination de l’eau et la disponibilité des proies. Le programme a reçu un financement de 1,6 million de dollars et continue à chercher un financement supplémentaire auprès de l’industrie et du gouvernement aux fins de recherche, de surveillance à long terme et de maintenance continue du programme.

Notre rapport annuel certifié sur la durabilité (en anglais) comprend un résumé de notre rendement global. Bien que notre rôle de soutien aux échanges commerciaux et à l’économie canadienne soit bien connu, nous sommes également un chef de file de l’industrie en matière de programmes environnementaux et de mobilisation de la communauté. Nous sommes très fiers de notre approche à la durabilité et de notre travail en continu visant à protéger l’environnement et à mobiliser la communauté, comme souligné dans le rapport.

En tant qu’administration portuaire, notre travail consiste à nous assurer que les activités du port sont durables et protègent l’environnement. Après tout, si nous ne veillons pas à atténuer les impacts environnementaux sous notre contrôle, la capacité du port à atteindre les objectifs commerciaux du Canada sera également menacée.

Duncan Wilson
Vice-président de la responsabilité sociale d’entreprise
Administration portuaire Vancouver-Fraser