Charbon et changement climatique

La Loi maritime du Canada  délègue au Port de Vancouver le pouvoir de faciliter les échanges commerciaux du Canada d’une manière qui garantit le transport sécuritaire des marchandises. Dans le même temps, il nous incombe de garantir que nos activités sont durables et de prendre en compte les communautés locales.

Le transport du charbon dans le port suscite une inquiétude croissante. Certaines personnes se disent préoccupées des répercussions potentielles de la poussière de charbon sur la santé humaine. D’autres personnes ne veulent pas que le charbon soit expédié là où il sera utilisé dans la production d’énergie électrique et participera au changement climatique.

De la même façon que les administrations aéroportuaires ne sont pas responsables d’établir la politique d’immigration, les administrations portuaires canadiennes ne sont pas légalement autorisées à décider des marchandises dont le Canada fait le commerce. Les responsables gouvernementaux que nous élisons prennent ces décisions.

Les administrations portuaires ont légalement pour mandat de garantir la sécurité et l’efficience des échanges commerciaux, indépendamment du type de marchandises échangées, au sein des limites physiques de leur juridiction.

Chaque projet proposé sur les terres du port doit subir un examen de projet et un examen environnemental. Le Port de Vancouver constitue une administration fédérale disposant de responsabilités décisionnelles en vertu de l’article 67 de la Loi canadienne sur l’évaluation environnementale (2012). Avant de mener à bien un projet, exercer une compétence ou réaliser une fonction ou un devoir en lien avec un projet proposé quelconque, il convient de s’assurer au préalable que le projet ne comporte pas de fortes chances de produire des effets nuisibles sur l’environnement. Le Port de Vancouver dispose d’un processus d’examen solide. Nous avons effectué 265 évaluations environnementales en 2014.

L’une d’entre elles portait sur un projet de transport de charbon à partir du terminal Fraser Surrey Docks situé sur le fleuve Fraser, pour lequel un permis a été accordé en août 2014. L’Administration portuaire a exigé une évaluation environnementale pour ce projet qui a été réalisée par un expert indépendant, Golder Associates Ltd., et qui a comporté une période de remarques publiques. De plus, pour donner suite aux inquiétudes publiques et aux rétroactions provenant des autorités sanitaires et d’autres intervenants, nous avons exigé la réalisation par Golder Associates d’une évaluation complète et scientifique des risques pour la santé humaine, en s’appuyant sur les lignes directrices de Santé Canada. L’étude a conclu à l’absence de preuve de répercussions négatives du projet sur la santé humaine au-delà des seuils minimaux acceptables. Toutes les études et tous les documents s’y rapportant sont disponibles publiquement sur notre site Web.

La Corporation de Delta a mené ses propres évaluations de la poussière de charbon aux alentours du corridor ferroviaire et a conclu que « le programme de surveillance de la poussière de charbon de Delta, y compris les résultats des analyses des matières noires sur les terrasses et le mobilier de jardin, a toujours indiqué qu’il s’agissait principalement de saleté, d’algues, de moisissure et d’autres matières organiques »1.  « La surveillance de la poussière de charbon à Delta s’est déroulée sur cinq emplacements et les retombées globales de poussières étaient inférieures à celles indiquées dans les Lignes directrices sur la qualité de l’air de la Colombie-Britannique »2.

La politique nationale concernant le changement climatique demeure la responsabilité du gouvernement fédéral. Notre objectif consiste à réduire activement la participation au changement climatique d’un bout à l’autre de notre juridiction. Le Port de Vancouver a été la première administration portuaire en Amérique du Nord à posséder une équipe environnementale, laquelle comprend actuellement 15 experts en biologie, poissons et faune, qualité de l’air, science atmosphérique, chimie, science des sols, géographie, durabilité, gestion énergétique et systèmes de gestion de l’environnement. Figurent au sein de nos nombreuses initiatives en faveur de la réduction des émissions atmosphériques des programmes tels que la stratégie Northwest Ports Clean Air Strategy, le programme ÉcoAction, et le programme de réduction des émissions de diesel autres que celles liées au transport routier.

Peter Xotta
Vice-président à la planification et aux opérations
Le Port de Vancouver

1 Corporation of Delta, Résumé de la correspondance, 4 mai 2015
2 Procès-verbaux de l’assemblée ordinaire du conseil municipal de Delta, lundi 30 mars 2015, Page 2