Dragage

Qu’est-ce que le dragage? Le dragage désigne une activité de déblaiement visant à retirer les sédiments du lit d’un plan d’eau. Il s’agit de l’une des manières dont dispose l’Administration portuaire Vancouver-Fraser pour soutenir les objectifs commerciaux du Canada et assurer la sécurité de nos voies d’eau.

Pourquoi réaliser des activités de dragage? Pour garantir la sécurité des échanges commerciaux, il est indispensable de fournir aux navires un accès libre aux terminaux. Le dragage est souvent nécessaire pour garantir une profondeur adéquate de l’eau pour les navires.

Les exigences en matière de dragage varient en fonction de l’emplacement. Burrard Inlet représente par exemple un port en eau profonde, mais certains projets peuvent appeler un dragage ponctuel. Le fleuve Fraser requiert un dragage annuel en raison du ruissellement continu de la rivière et du limon provenant de l’amont qui est déposé à l’approche de la mer.

Le dragage constitue un volet essentiel de nos mesures de sécurité de la navigation, et nous allouons chaque année des ressources importantes pour remplir notre mandat. En 2014, nous avons dépensé 20 millions de dollars en dragage afin de maintenir le chenal maritime, dont la moitié provenait des recettes liées à la location de nos installations.

En plus du dragage d’entretien du fleuve, nous avons également pris l’engagement unique en 2009 de draguer des voies d’eau plus petites au profit des communautés locales. Le dragage de ces voies d’eau ne constitue pas une responsabilité officielle de l’Administration portuaire Vancouver-Fraser. Notre programme de contribution au dragage des chenaux locaux offre 7 millions de dollars de financement sur 10 ans à des communautés précisément identifiées pour qu’elles entretiennent les voies d’eau des chenaux locaux et qu’elles rendent possibles les activités de loisir telles que la pêche. Les communautés peuvent demander un financement dans le cadre de ce programme.

En 2012, le gouvernement fédéral a chapeauté une collaboration entre l’Administration portuaire Vancouver-Fraser et les trois paliers de gouvernement, qui visait le lancement d’un programme de dragage d’un montant de 10 millions de dollars à Stevenson et à Ladner, dans le but de garantir l’accès sécuritaire aux petits navires et aux ports. L’Administration portuaire Vancouver-Fraser a offert une contribution de 2,75 millions de dollars par l’intermédiaire de son programme de dragage des chenaux locaux pour appuyer cette initiative et les communautés portuaires.

Nous avons également mis au point un programme de gestion des matières draguées sur 30 ans. Le programme assure que le sable dragué est récupéré pour divers usages industriels, la création d’habitats et les échanges de terrains.

À titre d’administration portuaire, nous devons trouver un juste équilibre entre la croissance des échanges commerciaux, la protection de l’environnement et le respect de la qualité de vie de nos voisins. Le dragage est l’une des nombreuses stratégies nous permettant de respecter notre mandat au quotidien.

Tom Corsie
Vice-président de l’immobilier
Administration portuaire Vancouver-Fraser