Produits pétroliers et sécurité des pétroliers

L’Administration portuaire Vancouver-Fraser a pour obligation légale en vertu de la Loi maritime du Canada de protéger l’environnement tout en s’assurant que les marchandises sont transportées d’une manière sécuritaire, qui soutient les objectifs commerciaux du Canada.

Depuis près de 60 ans, des pétroliers ont navigué dans Burrard Inlet sans incident. Pendant cette période, les normes de sécurité sont devenues de plus en plus strictes.

Tous les pétroliers qui font escale à Vancouver doivent présenter une double coque, c’est-à-dire que deux couches d’acier épais protègent la cargaison transportée. L’utilisation des pétroliers est approuvée après examen de leur historique d’exploitation et de leur condition actuelle. Les Normes de service pour le contrôle des navires par l’État du port de Transports Canada régissent chaque navire qui pénètre dans les eaux canadiennes. En vertu de ce programme, Transports Canada peut accéder aux renseignements sur les navires, y compris leur historique et leurs défaillances connues. De plus, chaque terminal pétrolier réalise généralement ses propres inspections strictes de tous les pétroliers qui font escale au terminal.

Tous les pétroliers et tous les navires de plus de 350 tonnes brutes qui pénètrent dans les eaux du Port de Vancouver doivent avoir à leur bord un pilote de B.C. Coast Pilots certifié, chargé de la navigation du navire. Les pétroliers de grande taille doivent avoir à leur bord deux pilotes expérimentés de B.C. Coast Pilots qui utilisent le tout dernier équipement de navigation maritime de haute précision, en plus de l’équipage formé du navire.

Tous les pétroliers qui traversent Second Narrows sont assujettis à des restrictions relatives aux courants de marée. Lorsqu’ils se déplacent sous le pont Iron Workers Memorial Bridge, les pétroliers chargés sont assistés par des remorqueurs fixés au navire à l’aide de gros cordages, conformément aux procédures liées à la zone de restriction de la circulation de Second Narrows de l’Administration portuaire, présentées dans le Guide d’information du port.

Environ 30 à 50 transporteurs de pétrole brut fréquentent les installations du Port de Vancouver chaque année, sur un total d’environ 3 160 escales. L’approbation du projet d’expansion du pipeline Kinder Morgan pourrait faire grimper ce nombre à 400 pétroliers par an, ce qui correspond à environ 11 pour cent du trafic maritime total du port. D’autres ports connaissent une fréquentation de pétroliers bien supérieure. Par exemple, près de 8 200 pétroliers font escale chaque année dans le port de Rotterdam, aux Pays-Bas, et ce chiffre s’élève à près de 22 200 à Singapour.

Comme c’est le cas pour les autres navires de charge, la taille des nouveaux pétroliers ne cesse d’augmenter. Cependant, on ne prévoit pas d’augmenter la taille maximale des pétroliers actuellement autorisés à faire escale au Port de Vancouver, principalement en raison des restrictions liées à Second Narrows. Le plus grand pétrolier pouvant être accueilli par le port présente une capacité de 120 000 tonnes, et un navire de cette taille ne peut être chargé qu’à 80 pour cent de sa capacité, en raison de la profondeur de l’eau et d’autres restrictions.

La sécurité et la protection de l’environnement de nos voies navigables sont des critères primordiaux pour l’Administration  portuaire Vancouver-Fraser. En tant qu’administration portuaire fédérale, nous tenons les terminaux et locataires responsables de mener leurs activités dans le respect de normes élevées, et continuerons de le faire.

Peter Xotta
Vice-président de la planification et des opérations
Administration portuaire Vancouver-Fraser