Sécurité et sûreté du trafic maritime

À titre d’autorité portuaire fédérale, l’Administration portuaire Vancouver-Fraser a pour mandat de faciliter le commerce florissant du Canada tout en protégeant l’environnement. Nous assumons cette responsabilité en mettant en place un large éventail d’initiatives et de règlements portant sur les activités maritimes commerciales et récréatives.

Notre centre des opérations qui fonctionne en permanence surveille les objets maritimes situés dans notre juridiction de navigation afin d’atténuer les risques environnementaux et d’éliminer les dangers pour la sécurité de la navigation.

Les navires à l’abandon, tels que les bateaux de plaisance partiellement coulés, constituent une préoccupation courante. La gestion des navires à l’abandon pose plusieurs défis et peut s’avérer très coûteuse, selon leur condition et leur emplacement. Il incombe aux propriétaires de retirer les bateaux à l’abandon et d’assurer les frais afférents. Cependant, en vertu de la Loi maritime du Canada, l’Administration portuaire pourrait agir afin de retirer tout navire à l’abandon qui pose un risque pour la sécurité de la navigation ou l’environnement. Nous évaluons les navires à l’abandon situés dans nos eaux, surveillons leur état et travaillons de concert avec les organismes pertinents pour communiquer avec leur propriétaire.

Il nous incombe également de draguer, soit de retirer les sédiments des eaux du port afin de conserver une profondeur adéquate et de maintenir l’ouverture de nos voies d’eau aux navires commerciaux. Les exigences en matière de dragage varient en fonction de l’emplacement. Par exemple, Burrard Inlet est un port en eau profonde, mais certains projets peuvent appeler un dragage unique, appelé dragage de capitalisation. Le fleuve Fraser requiert pour sa part un dragage annuel en raison du ruissellement continu du fleuve et du sable déposé à l’approche de la mer.

Le mouvement des navires pétroliers constitue une autre priorité de sécurité de l’Administration portuaire Vancouver-Fraser. Des pétroliers transportant du pétrole brut naviguent en toute sécurité dans le port depuis plus de 60 ans. Tous les pétroliers qui font escale à Vancouver sont munis d’une double coque comportant deux couches d’acier résistant qui protègent leurs marchandises, et leur utilisation doit être approuvée au préalable. Le programme de Contrôle des navires par l’État du port de Transports Canada surveille chaque navire qui pénètre dans les eaux canadiennes et peut accéder aux renseignements concernant le navire, y compris son histoire et ses lacunes connues. De plus, chaque terminal pétrolier mène habituellement ses propres inspections rigoureuses de tous les pétroliers faisant escale dans son terminal.

Bien que nous ne soyons pas les premiers répondants en cas de déversement, nous apportons toutefois une aide opérationnelle. La Loi sur la marine marchande du Canada (2001) est le cadre réglementaire de Transports Canada régissant la pollution marine. En cas de signalement de pollution dans l’eau, y compris de déversement d’hydrocarbures ou de carburant, le Canada applique le Régime d’intervention en cas de déversement d’hydrocarbures, qui précise que la Garde côtière canadienne est responsable de l’intervention et du nettoyage en cas de déversement d’hydrocarbures et d’autres polluants. À Vancouver, les opérations de rétablissement sont menées par la Western Canada Marine Response Corporation. La Garde côtière peut nous appeler pour réaliser une inspection initiale en cas de signalement de pollution au sein de notre juridiction.

Chaque navire qui entre dans le port peut faire l’objet d’une visite d’un officier de la patrouille du port de l’Administration portuaire. Lors de sa visite à bord, l’officier rencontre les membres de l’équipage du navire et les informe des pratiques et procédures en vigueur dans le port. Au besoin, l’officier conseille les membres de l’équipage afin de garantir le respect des pratiques locales lors des activités courantes sur le navire. Les navires océaniques peuvent aussi faire l’objet d’une inspection avant et pendant les opérations de ravitaillement en carburant. Les officiers patrouilleurs du port s’assurent que les fournisseurs de carburant comme l’équipage du navire respectent les règlements du port et les pratiques exemplaires internationales.

Les officiers patrouilleurs du port et d’autres organismes mènent des inspections de routine des navires de plaisance. Les navires qui ne respectent pas les pratiques sécuritaires de la navigation de plaisance peuvent recevoir une amende de la police. Les officiers peuvent par exemple donner une contravention à un plaisancier qui encombre les chenaux de navigation océanique ou dépasse la limite de vitesse lorsqu’il double les autres navires.

Pour de plus amples renseignements, veuillez consulter le Guide d’information du port. Ce document exhaustif explique plus en détail les politiques et les procédures connexes à notre mandat, qui consiste à assurer le maintien de la sécurité et de la sûreté du port.

Peter Xotta
Vice-président de la planification et des opérations
Administration portuaire Vancouver-Fraser