Terrains à usage industriel, terres agricoles et planification de l’utilisation des sols

Le Port de Vancouver est une entité fédérale dont le but consiste à faciliter le commerce et à soutenir l’économie nationale. Il s’agit du plus grand port du Canada, et il accueille une bonne partie de l’ensemble de l’activité commerciale du pays, particulièrement en provenance d’Asie.

Toutes les prévisions indiquent que les échanges commerciaux du Canada avec la Chine vont continuer à augmenter, et le port devrait également croître parallèlement. Dans le même temps, la région prévoit accueillir un million de nouveaux résidents au cours des 25 prochaines années, et ces personnes auront besoin de place pour vivre et travailler.

Étant donné que la vallée du Bas-Fraser est entourée par les montagnes et l’océan, comment devrait agir au mieux la région pour développer des terres à usage résidentiel, récréatif, commercial et industriel?

Le Port de Vancouver s’efforce d’utiliser au mieux les terres fédérales dont il assure la gestion. Nous collaborons avec les exploitants de terminaux afin de nous assurer que les terres sont utilisées de la manière la plus efficiente possible. Nous sommes également dans l’obligation de disposer d’un plan d’utilisation des terres, similaire à un plan directeur d’une municipalité. Notre plan actuel a été présenté en 2014, après trois années de consultations menées auprès des communautés, des groupes autochtones et des autres intervenants. Le plan indique les utilisations actuelles et les propositions d’utilisation des terres, ainsi que les secteurs qui nécessitent de mener des études et des consultations supplémentaires avant de pouvoir déterminer leurs utilisations.

En dehors des terrains portuaires fédéraux, les gouvernements municipaux sont responsables de la gestion et du zonage de leurs terres. Fait préoccupant, la plupart des terres à usage industriel sont en train d’être converties pour une autre utilisation, par exemple pour un usage résidentiel ou commercial.

On associe fréquemment les terres à usage industriel à de la machinerie lourde et à des cheminées d’usine. Cependant, les terres à usage industriel servent aussi au transport efficient et fluide des marchandises. Les Canadiens achètent et vendent plus que jamais. Lorsque vous achetez un produit dans votre magasin local, demandez-vous comment il a fait pour se rendre jusqu’ici. Il provient probablement de l’étranger, et il a dû passer par un navire, mais aussi un terminal portuaire, un centre de distribution, un camion ou deux, peut-être un train, et un entrepôt, au minimum, pour arriver jusqu’ici. Plus ces éléments se trouvent à proximité les uns des autres, plus le transport des marchandises est efficient. Le fait de placer les centres de distribution et les entrepôts à l’extérieur de la vallée du Bas-Fraser signifie plus de circulation sur les routes, une augmentation des émissions, des prix plus élevés pour les consommateurs et des complications pour les entreprises qui cherchent à importer et exporter des marchandises.

Voici certains éléments à prendre en compte. La région métropolitaine de Vancouver compte environ 28 000 acres de terres à usage industriel, répartis comme suit :

  • environ 6 600 acres sont vacants;
  • environ 3 100 acres seulement de terres à usage industriel ne présentant aucune contrainte sont disponibles pour un développement à court terme;
  • parmi ces terres, seulement environ 1 000 acres sont adaptés pour des activités liées au transport des marchandises en raison de leur taille ou de leur emplacement;
  • le Port de Vancouver possède uniquement environ 200 acres de terres à usage industriel adaptés pour un développement à court terme.

On évalue que la demande pour des terres à usage industriel pourrait s’établir entre 1 500 et 3 000 acres au cours des cinq à dix prochaines années. À ce rythme, l’inventaire des terres restantes adaptées aux activités portuaires et au transport des marchandises pourrait être épuisé au cours de la prochaine décennie.

Selon l’analyse réalisée par Site Economics Ltd. pour le Port de Vancouver, chaque superficie de 100 acres de terres à usage industriel qui est développée offre des retombées économiques directes et indirectes s’élevant à 1,9 milliard de dollars. En l’absence d’un inventaire de terres à usage industriel, nous ne pouvons tout simplement pas être compétitifs pour obtenir de nouveaux investissements et créer de nouveaux emplois, aujourd’hui et pour les prochaines générations.

La protection des terres à usage industriel doit constituer une priorité, et la protection des terres qui permettent d’effectuer les échanges de marchandises est absolument primordiale pour notre qualité de vie à long terme. De plus, le fait de préserver notre inventaire actuel de terres à usage industriel permet d’éviter de convertir les terres agricoles si précieuses.

Le Port de Vancouver promeut activement l’arrêt du rezonage des terres à usage industriel actuelles, ainsi que le développement d’un cadre qui assurera la protection de ces terres à l’avenir. En collaboration avec les municipalités et les autres intervenants, nous devons protéger les terres à usage industriel qui restent avant qu’il ne soit trop tard.

Robin Silvester
Président-directeur général
Le Port de Vancouver